Костромская областная Дума - постоянно действующий высший и единственный законодательный (представительный) орган государственной власти Костромской области. Она является юридическим лицом, имеет печать с изображением герба Костромской области. Костромская областная Дума - правопреемник Костромского областного Совета народных депутатов. Дума осуществляет свою деятельность в соответствии с федеральным законодательством, Уставом области, Законом области "О статусе депутата Костромской областной Думы", Регламентом Костромской областной Думы, другими нормативными правовыми актами области.

Областная Дума избирается сроком на 5 лет. Число депутатов областной Думы и срок полномочий определяются Уставом области. Костромской областной Думой установлено 36 депутатов, которые избираются населением области на основе всеобщего равного и прямого избирательного права при тайном голосовании. Областная Дума является правомочной, если в ее состав избрано не менее двух третей от установленного числа депутатов.

Областная Дума осуществляет свою деятельность в период весенней (январь-июнь) и осенней (сентябрь-декабрь) сессий. Основной формой работы Думы являются ее заседания. Они могут быть: очередные, внеочередные и экстренные; открытые и закрытые.

Как правило, заседания проводятся в третий четверг каждого месяца в зале заседаний. Время проведения заседаний областной Думы - с 10 до 17 часов, с перерывом на обед с 13 до 14 часов и с перерывами через каждые полтора часа работы на 15 минут.

Областная Дума решает вопросы организационного, правового, информационного, материально - технического и финансового обеспечения своей деятельности. Срок полномочий Думы заканчивается в день проведения первого заседания областной Думы, избранной в правомочном составе.